布吉納法索創業孵化器暨智庫 Afrik Eveil:協助青年創業,釋放非洲潛藏實力
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2019.10.04

「一個人走得快,一群人走得遠」以這句家喻戶曉的非洲諺語形容布吉納法索創業孵化器暨智庫 Afrik Eveil(以下簡稱: Afrik Eveil),再合適不過了!

Afrik 代表著非洲,Eveil 是法文,意思是覺醒。 Afrik Eveil 創立於2011年,目標是要釋放非洲深藏的潛力——年輕人,因此他們整合產業與學界資源,幫助年輕人創業點亮自己的未來,進而減少青年失業問題,促進國家進步。目前合作團隊及顧問來自法國、臺灣、迦納、瑞士等國家。由於青年失業問題存在於泛非洲國家,Afrik Eveil 規劃第一階段以布吉納法索為起點,藉著在地耕耘將解決模式打磨得更完美,再拓展到其他非洲國家。

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得之於社會,用之於社會

Afrik Eveil 創辦人兼主席宋達明,曾是來臺求學的優秀布吉納法索學生之一。2012年淡江大學國企系畢業後到瑞士繼續深造,現在在某家國際組織從事顧問工作。宋達明一直希望自己能發揮所學,協助國家發展。因緣際會看到 harambeans.com 的營運模式之後,他開始思考「如何以商業的方式,將非洲深藏的青年潛力釋放?」。Harambeans.com (原名為Harambe Entrepreneur Alliance,簡稱:HEA)由一流名校商學院畢業人士與業界專業顧問組成,目標是以商業力量將非洲面臨的挑戰轉為機會。

2010年宋達明趁著學校放假,帶著這份想法回到布吉納法索。當時他擔任顧問,協助學生組織和民間社會改革組織,研擬組織與計畫發展。正是這個階段,宋達明的想法獲得學生和地方有力人士的支持,形成了Afrik Eveil 的雛形。隔年 Afrik Eveil 正式立案,當年九月即以「青年創業」為論壇主題,舉行了第一場對外公開活動,目的在於啟發與鼓勵。當時邀請到的與會座談嘉賓包括前總理和成功商界人士數名,超過百人齊聚一堂談論青年創業會遇到哪些困難、需要哪些幫助等等。

雖然一場活動不足以驅動人們開始行動,但是 Afrik Eveil 成功讓少部分人對創業有感並且開始行動。

第一場活動之後,創辦人宋達明的理念跟「Afrik Eveil」這塊招牌,在布吉納法索知識份子圈迅速渲染開來,獲得許多支持。支持者們都認為透過 Afrik Eveil 能夠有系統地、有規劃地將自己的專長投放到社會需要的地方,這種個人貢獻有助國家乃至整個非洲發展。以此為基礎進行討論之後,組織成員決定以非營利的方式經營創業孵化器暨智庫 Afrik Eveil。

這次在布吉納法索首都瓦加杜古的 Afrik Eveil 辦公室進行專訪,由執行總監 Dr. Janvier MEDA 代表受訪。

「我們有很多人才在世界各地一流的學校求學,例如臺灣、法國、德國、美國等等。這些人才在海外習得專業之後,希望將知識帶回布吉納法索,促進國家發展。 Afrik Eveil 就是這樣一個組織,協助他們讓希望成真。現階段因為大多數人不知道青年創業的重要性,我們必須持續跟大眾及社會對話。為了國家發展,必須由我們(青年)開始做些什麼。」Dr. Janvier MEDA 說。

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(上圖為 Afrik Eveil 執行總監 Dr. Janvier MEDA / 攝影:何佩佳)

非洲覺醒力量來自年輕人 

Afrik Eveil 認為協助青年創業能夠降低國內青年失業率,推動國家經濟增長。為什麼是鎖定青年為目標受眾呢?因為青年創業的優勢包括時間、機會、勇氣多,還有承擔失敗成本比較小。

除了這些相對優勢之外,另一項則是人數優勢。根據人口結構網站今年的資料顯示,布吉納法索15至29歲的青年人口約佔總人口的 27.7%;根據世界銀行統計資料顯示,2017年布吉納法索生育率約為5.3。相較於人口老齡化的歐洲與部份亞洲國家,布吉納法索因為生育率高且青年人口多,是個擁有充沛年輕活力的國家。當這群人口接受教育和其他方面的投資之後,便有能力將自己擁有的資本轉換成具有經濟價值、無論有形或無形的產物。又,當這份能力從個案擴張到多數,每個人的潛力都能充分發揮時,這股力量集合在一起便有望轉動國家經濟增長。

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(圖表來源:populationpyramid.net

為什麼青年應該創業而不是找份工作?

不靠海的布吉納法索跟靠海且發展發達的非洲國家比起來,私人企業數量少,因此提供的就業機會有限;另一方面,「追求一份穩定的飯碗」也是布國父母說服子女考公職的理由,但是公家機關提供的職缺也少,競爭更為激烈。既然機會少就別再苦等了,青年創業就是為自己創造就業機會,同時也為布吉納法索就業市場提供就業機會。

目前布吉納法索國內可提供就業機會的產業包括農業、礦業、非生產性服務業。雖然農業持續提供最低限度的就業機會,但是農業以外的生產性就業機會有限。在其他行業中,礦業開採和棉花生產佔了主導地位,但是受到國際價格波動影響,它們提供的就業機會有限。除此之外,就業機會主要在城市地區,但是市場需求不夠多,因此就業機會也就少。總地來說農業、礦業、非生產性服務業三者雖然都能提供就業機會,但是數量有限而且無法將人力資本轉換成更高的經濟價值。

就業是發展的核心,對國家經濟增長和繁榮至關重要,利用勞動力市場創造收入來源是個人和家庭擺脫貧困的長期辦法。當這股改變的力量從一個人擴張到一個甚至更多群體,便可加強國家經濟增長和減少貧富差距,為國家提供持續發展和共榮的力量。

國家發展需要商業力量協助,當這股力量無法從外界大量獲得,藉由當地年輕人創業所形成的力量,其能量是一樣的。Afrik Eveil 認為青年創業是引領布吉納法索走向光明未來的關鍵鑰匙。特別是年輕人會借助科學的力量,更聰明地做事情,而且年輕人因為有著帶著開放的心態,更願意與各個領域、國內外的單位合作,讓事情的效益、效率最大化。另一方面,對於青年來說創業更是一個絕佳的自我鍛鍊過程,因為創業過程會遇到各式各樣的難題,它們都是最好的導師,強迫創業者找到解決辦法,同時創業者還必須不斷地自我學習,積累養分帶領公司成長。

經營創業孵化器的甘與苦

目前布吉納法索大約有十間創業孵化器,有些專門育成以科技為創業題目的團隊,Afrik Eveil 則有三個關注題目:科技、文化、電商。

Afrik Eveil 的育成模式包含課程訓練、師徒制。首先從申請團隊裡挑選創業構想可行性較高的團隊,接著由不同教練帶領,進行為期三個月的專業課程訓練,內容包括:電子商務、市場分析、商業模式規劃、財務模型建立、營運計畫書撰寫、成本結構計算和實戰經歷分享等等。專業課程結束後進入師徒制,在此階段由業師和產業人士給予創業者,客製化輔導內容以及專業協助。除了辦公空間、課程訓練之外,Afrik Eveil 也給予的培訓後支援機制,讓新創團隊遇到經營困難時,有顧問可以詢問、求救。

Afrik Eveil 的日常營運資金來源如下:會員年費、私人贊助、其他協作單位、接案。該生態系是輔導新創團隊,團隊事業成功之後加入會員,最後再經濟支持組織營運。Afrik Eveil 不向輔導對象收取費用是因為考量到他們還沒有經濟能力負擔;而成為會員可享有的好處包括組織內的關係網絡所產生的人脈資源,還有加入以組織名義承接的計畫,自家與組織品牌知名度雙提升,還可獲得報酬。

「 Afrik Eveil 透過這些方式打造良好的生態系,幫助每一顆種子成長。」Dr. Janvier MEDA 說。

但是在布吉納法索經營創業孵化器不容易,其中一項困難是人們不重視孵化器。創業家帶著粗糙的商業點子只想著哪裡能找到資金,選擇性忽視如核心價值、發展策略等等同樣重要的東西。Dr. Janvier MEDA 認為這是因為人們對孵化器的作用和重要性認識尚淺,這也是現在每位孵化器經營者共同面對的難題。

第二項困難來自目標受眾——創業者。

想創業?錢是個問題。有些人知道借助孵化器的協助,能夠省去走冤枉路的時間,但是他們沒有錢加入。經濟限制了年輕人獲取經驗的機會,有鑑於此,Dr. Janvier MEDA 分享 Afrik Eveil 在2018年發起的一件實驗計畫。「我們與其他單位合作開設一家孵化器,以免費號召團隊進駐,為期三個月,結果有十五個團隊加入。資金來自組織內每個人都掏出一點錢去執行這項計畫,但是一直燒自己的錢,又沒有其他收入支持,我們很快就發現這個做法不可能長久。再者,使用者喜歡免費,但不會珍惜免費,因此還發生了資源濫用的情形。從這次嘗試裡我們學到的經驗是『這事不能免費做』。」

當地銀行還有沒有提出青創貸款,創業者向銀行申貸時會遇到很多困難,譬如:提供土地證明、不動產證明等等。再加上利率很高,所以沒有背景的年輕人不可能向銀行借錢創業。

不過現在布吉納青年想創業,還有來自政府的協助。2015年布吉納法索政權替換後,新政府即在當年實施財務計畫協助青年創業,然而計畫僅維持一年就收場;2017年由布吉納法索經濟部主導新創競賽《Burkina Start up》,汲取過去失敗的經驗,這次做得更有系統、規模。兩項措施顯示了新政府重視人力資源培養,也深知經濟限制了年輕人實踐夢想的力度,因此有所作為。

但是只給錢然後什麼都不做,就等著這個青年事業有成,實屬太過美好的幻想;得到財務支持的團隊更需要協助,學習如何聰明運用資金。Dr. Janvier MEDA 認為青年創業團隊去參加創業競賽拿創業資金或是申請計畫拿補助之前,他們必須準備好經營事業必備的技能與知識,政府也應該在發放創業資金前確認這些團隊準備好了。

政府與民間單位如創業孵化器應該整合力量、互相合作,實踐共同目標。

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(Afrik Eveil 辦公室一隅。/攝影:何佩佳)

這個時代青年創業者的告白

除了缺乏資本創業、不清楚孵化器用途,布吉納青年創業家在事業草創初期還會遇到來自觀念跟家庭的衝突。由於青年創業四個字對於大眾而言是個新穎詞彙,他們不熟悉它代表了什麼意思,這份不熟悉對創業家或多或少都有些負面影響。

Dr. Janvier MEDA 說:「我們父母那一代很多人無法上學或順利完成學業,所以他們做生意養家活口。當他們送孩子去上學,但是孩子畢業後卻說要做生意,他們就困惑了。他們深知做生意有很多風險,所以無法理解孩子為什麼不找份辦公室的工作,穩穩當當的每個月領薪水就好了。為什麼要跟他們一樣來做生意,過著追著錢跑的日子?」

分享完許多創業家都會遇到家庭不支持的狀況後,Dr. Janvier MEDA 分享了自己的故事。

「我在迦納拿到農業博士學位。對於我想創業這件事,我跟父母之間沒有太多抗爭。在求學路上我唯一遇到的困難是,當我完成大學學業後想要繼續深造,我父母嘗試勸退我,他們希望我趕快在政府單位裡找份工作就好。我還有兩個已經在工作的哥哥,他們的立場跟我父母一樣。我對這件事情的唯一解決辦法就是申請獎學金,獎學金對布吉納年輕人來說真的很重要!『大學畢業之後就趕快找工作,別再深造了』這個概念雖然還在大多數人腦海裡,但是開始有些改變了。

我認為人們必須認清一個事實,那就是我們的政府沒有能力提供足夠的職缺,滿足這麼多的求職需求。我現在會遇到的窘境是當你為政府工作,人們會將你視為有工作的人。但是當我創業,他們覺得我是沒有工作的人,除非我在國企或私企找到一份工。」

採訪現場還有一位 Afrik Eveil 的成員 Malick LINGANI 先生,他的創業題目有如布吉納法索版的g0v零時政府,他大方分享在創業初期自己吞了哪些苦。

「我學的是資訊工程,我在學校裡學不到如何做生意,我因為想創業所以加入 Afrik Eveil。我告訴父母我想要用我的專長去改變這個社會,他們覺得我在說外星語,不懂我到底想幹嘛。當我在家裡拿出筆電開始工作時,他們認為我是在玩電腦而不是在工作。我必須做出成績並拿給他們看,他們才會相信我的工作賺得到錢,我可以養活自己。

我父母那一代人遇到很多私人企業倒閉、出走,造成很多人失業,這讓他們倍感害怕。他們希望小孩找一份安穩的工作,最好是在政府裡做事,這樣就可以逃過外頭的紛紛擾擾。但是他們沒有注意到,現實狀況是政府裡沒有多少空缺,就算有也很競爭,很難拿到那個『安穩的』位置。那些真的拿到安穩位置的人不會輕易離開,通常就是坐上一輩子。而且這些公僕如果沒有能力和知識勝任他們的工作,或將他們的工作做得更好,這個國家的未來不會越來越好。

我認為缺乏憂患意識是最可怕的事情。你將自己處在安穩環境然後假裝沒事,甚至騙自己外面的紛紛擾擾跟你無關,但是它們怎麼可能不會影響你呢?不可能。」

讓非洲潛力覺醒,建構美好未來

除了硬體設施協助,Afrik Eveil 存在的另一個意義就是給予青年敢於做夢的環境。Dr. Janvier MEDA 認為年輕人對自己沒有自信,不相信創業能成功。但是當他們將自己浸潤在 Afrik Eveil 的環境裡,他們開始對自己有自信,甚至開始敢想像自己想要什麼樣的未來。

布吉納法索的文化教育他們要團結、要協助他人,還有結合眾人的力量再去做事情,把事情做得更好。2011年,創辦人宋達明集結眾人之力將自己的想法實現了,現在 Afrik Eveil 要讓非洲的潛力覺醒,以青年力量為布吉納法索乃至非洲建構美好未來。


封面照片來源:何佩佳 攝



何佩佳
2014年,是我人生的轉捩點,第一次踏出國門、第一次在有限的預算下活過兩個月。雙腳踏在東非大陸的上,五官充分感受到多元文化的衝擊:阿拉伯、印度、亞裔、非裔等等,那一刻起對於人的認識沒了國界區分,開始用語言當作工具,研究異地文化歷史與生活科技,樂此不疲。