肯亞性別平等的曙光-行動支付
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2017.06.09

聯合國婦女地位委員會(Commission on the Status of Women, CSW)是目前聯合國推動婦女相關議題的專責機構,每年都會針對「需立即關注之緊急婦女權益議題」提出各項建議。今年(2017)為CSW 第61屆會議,其主題為「職場變遷下的女性經濟賦權(Women’s economic empowerment in the changing world of work)」。目前全球女性常面臨到經濟不平等的議題,造成不平等的原因包含教育程度、非正式勞動、玻璃天花板、科技與數位落差等等,許多國家、組織或是企業都開始努力解決這個女性工作權益的議題(延伸閱讀:解決飢荒的關鍵鑰匙:保障婦女的工作權益),讓我們來看看位於東非的肯亞是怎麼善用行動支付促進性別平等吧!

肯亞最夯的交易模式-行動支付M-Pesa

M-Pesa 是2007年3月由肯亞的行動網路運營商Safaricom推出,M是英文的「行動」,也就是Mobile,而Pesa在當地的斯瓦希里語(Swahili)中則代表「錢」的意思,肯亞在2015年的行動支付交易量高達280億美元,佔了國家GDP的44%。
為什麼行動支付在肯亞這麼流行呢?因為肯亞有些地區的交通等基礎建設不足,銀行密度也不高,所以民眾若是要去銀行辦理業務相當不方便,更加限縮他們的經濟活動,雖然基礎建設不佳,但是肯亞國內的手機普及率卻高達75%以上,著眼於這一點,公司推行行動支付讓這些客群能隨手進行金錢交易,具便利性及降低成本。此外,行動支付的出現並不僅改變肯亞人的交易模式,更幫助許多肯亞人申請小額貸款,改善生活。

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(M-Pesa 是世界上最成功的行動支付,照片中可以看到餐廳提供這種方式付款。/ Photo source:WIKIMEDIA

傳統價值觀下的肯亞婦女

由於傳統價值觀的束縛,肯亞婦女的教育、就業甚至是土地擁有者並不多,即使有就業機會,在職場上也少擔任決策的職位;婦女在社會中也常常被迫提早進入婚姻,在家庭中往往擔任家庭勞動者的角色,特別是農村婦女花費長時間收集水與柴火,女童也因此影響到學業與出席率,諸多限制使得女性沒有額外時間賺錢或從事其他生產活動,使得婦女的經濟地位無法受到保障。但隨著女性的權益越來越被重視,肯亞政府也開始立了許多法案保障女性的就業權益等,但面對長期以來的社會價值觀,仍有許多進展空間。

(M-PESA的廣告:Relax, you’ve got M-PESA / 影片來源: Youtube)

肯亞女性經濟賦權的曙光

性別不平等的現象開始漸露曙光,隨著行動支付的普及,肯亞婦女的經濟地位開始向上提升。2016年,已經有96%的肯亞家庭可以使用M-Pesa,用戶當中包含許多低收入的婦女。根據一篇發表在《科學》的研究指出,行動支付不僅幫助肯亞家庭節省更多的錢,更增加肯亞的人均消費水平,並幫助2%的肯亞家庭脫離極端貧窮,而其中,女戶主的家庭消費增長遠高於男戶主的家庭。此外,女戶主家庭的極端貧窮的人數減少了9.2%,一般貧困家庭數減少了8.6%,主因是行動支付促使更多婦女離開自給農業,開始從事商業活動,除了能夠幫助家庭增加財產,亦增加婦女在家中的經濟地位;行動支付的便利性和易操作性也讓婦女能夠容易的掌控家中的財務、自行販售農產品或是添購工具;而且使用行動支付也比直接攜帶現金更令婦女們覺得安心。

除了提升婦女的經濟地位,行動支付亦可以成為達成永續發展目標的優秀工具,促進整體社會發展。根據全球移動電話運營商協會(GSMA)在今年發表的十年行動支付產業報告(State of the Industry Report on Mobile Money)指出,行動支付可影響到17個永續發展目標(Sustainable Development Goals, 簡稱SDGs)[註1]當中至少11項。例如:農民透過行動支付出售貨物、促進購買力,使農業組織之間也可以結成聯盟和互相交易(SDG 1:消除貧窮;SDG 2:消除飢餓)、低收入戶能支付就醫費用(SDG 3:健康與福祉)、讓婦女能夠透過創業提升家中的經濟地位(SDG 5:性別平等)、透過融資來取得乾淨的水及能源(SDG 6:淨水與衛生;SDG 7:可負擔的能源)等。

藉著行動支付在肯亞成功的經驗,Safaricom公司也不斷擴張領域到其他國家,而肯亞成功的案例也引起許多開發中國家爭相效仿,像是印度、阿富汗等,不僅是促進國家的經濟發展,亦賦予婦女財務的獨立性,成為促進性別平等的一項關鍵工具,整體而言,要稱行動支付是肯亞的驕傲並不為過。


[註1] 永續發展目標(SDGs):聯合國2015年所提出一系列國際發展的目標,這些目標的行動將從2016持續到2030年,共有17個目標。

封面照片:wikimedia

參考資料:北美智權報關鍵評論QUARTZUSAID維基百科ScienceIMPACT ALPHAGSMAGSMA



蔡祁珊
護理的背景使我喜歡與人接觸,大學期間踏上史瓦濟蘭這塊土地擔任志工,隔年前往甘比亞進行交流,這些經驗造就我選擇社區護理的這條路,期望未來有更多的機會探索與紀錄非洲這塊土地的故事。