布吉納法索農技專家 Alexis:用科學協助農業發展,為國家發展奠定基礎
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2019.10.23

Alexis Tapsoba 來自布吉納法索,他是 2018年畢業於國立屏東科技大學的碩士生之一,目前已學成歸國。他擁有農業與工程專業,致力於將科學帶進農業,扭轉困境、對抗天災。對自己未來規劃是再工作幾年然後出來創業,創立一間專門提供農業訓練和農業資訊的公司。他還希望開設一所農業學校,讓有需要人能夠去那裡短期進修,將知識帶回農田裡應用。

未來,當我們閱讀對布吉納法索農業發展有所貢獻的偉人名單時,我們一定會看到他的名字。

向外取經,拯救國家農業發展 

Alexis 說自己對農業的興趣始於年少的經歷與發現。Alexis 的父親退休後開始了自耕農的生活,不用上學的日子他就去父親的田裡幫忙農活。從土地到市場,他發現農民種了很多種農作物,但是數量少且賣像差。除此之外,他也發現有些農民因為使用農藥的方式與劑量不對,對自己和別人造成了傷害。

大學時期本來攻讀生物和地理專業,隨著日子一天天過去,Alexis 發現自己的熱情似乎不在這兩個領域上。他認為自己若是繼續在這兩個領域上深造,最後的職業選擇僅限於教職而已。Alexis希望將所學專業能夠全部應用在工作上,所以他設定的個人職涯發展規劃是要從事有高度專業導向的工作,農業就是選項之一。確定了學習方向與個人志向不符合之後,立刻轉換專業,轉學到其他國立大學學習農業技術推廣。他認為學習農業技術推廣這項專業的意義更大,因為影響範圍更遠更久。

「雖然我也喜歡教書,但是我更喜歡將所學知識轉化到實作的過程。而且在『農業技術推廣』這項專業裡,我同時也在教別人使用技術,所以並非跟教育絕緣。」

大學畢業後, Alexis 到布吉納法索政府單位農業部工作,負責農業系統建置。職務的關係,他看到了國內農業發展現況與困境,因此他決定要做點什麼讓一切有所改變才行。接著,Alexis 意識到農業發展需要更多技術與知識才能夠有所發展與進步,於是他向上級申請留職和獎學金,到孕育世界農業人才的搖籃——國立屏東科技大學攻讀土壤與水工程國際碩士學程。

雖然原本希望學習農業管理系統和食品加工等知識,但是 Alexis 很慶幸自己最後選擇土壤與水工程學程。他說:「我之前工作的時候發現我國農業發展不彰的原因裡,包括了土壤貧瘠和農業用水管理低效等問題。我當時告訴自己『如果我學會這項專業,我就能貢獻所學所能去幫助有需要的人』。我學了之後真的覺得自己得到的比預期還要多。」Alexis 還說自己想學的東西裡唯一沒有學到的是建造水壩,因為這在臺灣是屬於土木工程領域的專業。

現在回想這段在臺灣的求學經歷,Alexis 覺得自己學到了很多農業領域裡值得布吉納法索政府學習的政策和科技,還有遇到潛在的未來合作機會。這些都讓他覺得,如果自己一直待在同一個地方,就不會知道外面的世界發展到什麼地步,也不會知道農業領域又有那些新技術是值得拿回國應用的。

本著「想看見更大的世界」的想法,放下人人稱羨的職位去海外學習。Alexis 說自己一點也不猶豫、也不後悔。正是因為捨得,才能得到更多。

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困境變順境的關鍵鑰匙

Alexis 說布吉納法索是一個超過八成人口從事農業生產的國家,農民仍用著很初階的技術進行生產工作,又,農業相關從事人員由於缺乏專業訓練所以生產力無法提升,再加上公私部門對於農業的投資太少。Alexis 認為正是上述種種因素導致生產量不足與生產品質不佳,農民無法生產足夠的農作物餵飽自己,甚至是拿去市場販售,無法跳脫貧窮輪迴。

Alexis 認爲透過提供技術、知識、資金、資源等協助之後,小至農民的個人事業發展,大至國家的農業發展,兩者遇到的困境都可以獲得改善。

他以自己在臺灣求學時看到的一件案例,進行說明:「我在臺灣曾看過很多農田旁邊都有設置一個馬達,它的作用是幫助農民把水打進田裡或渠道。在布吉納法索,農民也需要這麼做,因為不是每塊農田都有充足的水資源可以使用。但是,大約只有百分之二的農民有能力購買馬達或是建立小型農業儲水暨灌溉系統,對於多數農民而言這是相當沉重的負擔,唯一的解決方式就是等待天降甘霖。如果每位農民都有良好的水資源管理系統或設備可以使用,他們就可以擺脫只能在雨季工作的型態,變成一整年都可以工作了耶!

我得特別說明一下,我們的農民不能被視為失業族群,也不能說他們懶惰,他們只是缺乏些硬體和軟體協助,所以沒有辦法整年度工作。

雖然這件事情還有其他問題要解決,像是馬達需要電力驅動,現在我們可以透過裝設太陽能板解決用電問題,所以電不是問題。再來,我知道馬達很貴,但是如果政府對此提出一些政策,以投資而非補助為出發點,協助農民裝設馬達。我認為這麼做能夠鼓勵農民生產,否則他們就只能耕作六個月,然後等下次雨季來臨再回去工作。」

Alexis 相信有了馬達協助引用灌溉水,是幫助農民增加收入的辦法之一。當他們有了足夠多的收入可以從事額外的活動或投資,他們跟自己的家庭都會有不錯的發展。他另外補充說道氣候變遷造成布吉納法索的雨季與降雨量都變得反常,以前的雨季是從五月開始到十月底左右結束,現在雨季變長了,但是降雨頻率變得很奇怪,下了一天,然後完全不下十三天,等到第十四天才又下了第二場雨。「假若農民有儲水系統,他們就可以應對兩場雨之間的空白期。我們不能再期待雨水會降臨或是上天會幫助我們度過難關。我們必須運用科技,面對不穩定的氣候問題。」

阻礙布吉納法索農業發展的原因有很多,如上述用水問題屬於其中一項。

縱使眼前的困境是如此的複雜又巨大,但總是有辦法找到解決方案。Alexis 認為布吉納法索本身具有足夠的條件、資源和潛力讓農業發展得很好,無論是內需還是外銷都能做到。為了達成這個目標,他說布吉納法索有兩件該做的事,首先是改變人們的思維!

多數布吉納法索農夫認為種菜的用途僅為家裡用,Alexis 認為他們被環境和經濟能力侷限住對自己的想像了。農夫應該要將自己定位為對國家發展有所貢獻的生產者,甚至是將自己看作創業家,把消費者和政府視為夥伴,而不是把自己當作政府應該要幫助的弱勢族群。改變看待自己的方式,認知到自己所做的事情很重要。如此一來便會進一步思考市場要什麼?接著,為了提供一定數量與品質的農產品到市場上,農夫就會開始想該如何投資自己和事業。

當好產品能銷到好的市場,便能帶來好的影響。

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(改變看待自己的方式,才能改變自己的事業發展。 /Photo by Sven Scheuermeier on Unsplash)

「事實上,自獨立以來我們國家在農業政策方面給的鼓勵不夠多,農民需要土地管理、人員培訓、軟硬體支持等等支持,所以我認為第二件該做的事情是政府需要改變過往怠惰的態度,重視並重新制定農業政策。未來隨著人口數量不斷上升,對食物的需求量也會增加了。此時此刻,如果我們不在農業政策上加把勁跟加速動作,很快地我們將面臨非常嚴重的後果。譬如人們為了吃的問題而發生衝突,還有六到八月耕作期一到農民們會爭相競爭有限的資源。」

2008年時,布吉納法索發生了糧食短缺及糧食價格飛漲的問題,當時人們對政府很憤怒。這件事情讓部分政客注意到推動農業政策的重要性,但畢竟是少數,力量有限。其實這當中還存在一個問題,由於農業技術及知識的投資不足,整體生產力無法提升。

「當你去糧食耕作區時,你會看到農民拓展耕種面積,從原先的一塊田變成兩塊田在種。農民覺得自己交出來的量比以往還要多了。」以 Alexis 專業的立場來看,他認為農民的生產力還是和從前一樣,沒有進步。

「農業生產力必須要有所提升,因為它是人口與經濟成長的關鍵。」布吉納法索政府並非完全沒做事情,Alexis 表示政府做了很多,問題在於不夠多而已。如果人們老是仰賴或等待公部門的協助,問題永遠不會有解決的一天。他認為在這個問題上有個更好的做法,那就是協助農業相關的私部門發展,公、私部門協力解決問題。

培養自己解決問題的能力,正是 Alexis 在臺灣唸書時的其中一個發現。

「我有很多同學他們的正職是農夫,他們雖然沒有傲人的學術背景或專業知識,但是在實作方面他們有很多經驗和能力,他們到大學進修補足短處。另外,也有些同學畢業後選擇農夫作為職業。我覺得他們都是能將知識與實作結合的農夫,幫助自己及他人使用聰明、科學的辦法,有效地解決問題。」

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(將知識與實作結合,有效解決問題。 /Photo by Lucas Vasques on Unsplash)


封面照片來源:何佩佳 攝



何佩佳
2014年,是我人生的轉捩點,第一次踏出國門、第一次在有限的預算下活過兩個月。雙腳踏在東非大陸的上,五官充分感受到多元文化的衝擊:阿拉伯、印度、亞裔、非裔等等,那一刻起對於人的認識沒了國界區分,開始用語言當作工具,研究異地文化歷史與生活科技,樂此不疲。